НазваниеThe mirror saved his life
Дата конвертации22.06.2013
Размер38.52 Kb.

The mirror saved his life.

Ed Strachan never meant to look, but it was at the bottom of the stairs and he had to pass it to reach the bar. Dinner was going well. They'd almost finished their second bottle of wine so maybe that was what prompted it. No movement of the head. No break of the stride. Just a flick of the eyes to check himself out.

He was tanned and freckled after six days in the Curasao sun. Although he'd taken a shower his hair was stiff with salt from the day's last dive. Stubble speckled his cheeks and chin, and his shirt hung from his shoulders like new. He wasn't vain but his mouth tightened in the faintest of smiles. He had to admit it: he looked pretty good.

He was halfway up the stairs when he realised what else he'd seen.

It was too late for a second glance but his mind had taken the shot. He took the steps two at a time as he processed the image. It was a side-on view of the table. There in the background, deep in the mirror's reflection: Christine Molyneux spiking his drink.

She was leaning forward in her chair, squirting something into his wine with a pipette. She'd attempted to hide the glass behind a menu and if it hadn't been for the mirror he'd never have known. Alarm surged in his stomach. What the hell was she doing? Drugging him?

He reached the bar and bought a packet of Camels. He lit one and drew on it, hard. Drugging him. Yes, that was exactly what she was doing. She'd told him about her penchant for Ecstasy over the aperitif. After the starter, her foot was in his lap, and she suggested that he should try some of the stuff. Her theory was simple: sex was better on E because it heightened and prolonged the pleasure.

Strachan didn't take drugs, so he'd laughed her off. Irritation had flashed in Christine's face, and he'd excused himself to go and buy cigarettes. Now he was amazed at her audacity. She was someone who couldn't take no for an answer.

He was heading back to London the next day with the films for the underwater calendar that he'd been shooting for National Geographic, and he'd been hoping to see her again when she returned from her holiday later that week. After catching the reflection, he wasn't so sure. Her stunt with the Ecstasy pissed him off. It was already obvious why they were here: at twenty-nine he was plenty old enough to know that when a pretty woman caressed his groin with her foot it wasn't to improve his circulation.

He took another hit on the Camel. The decision to switch glasses was made in a heartbeat. If she wanted to get high that was fine; she could do it on her own. He paid for the cigarettes and headed back down. Somewhere in the distance a band played calypso.

The Lobster Pot was the best restaurant in Willemstad. It was built from wood and wicker, and sat right on the waterfront. Their table was towards the rear. On his way back Strachan spotted a shoal of yellowtails, flashing like glass shards as they patrolled the water for scraps. Theraffia blinds were up and a gust of wind caused the candle flames to shiver.

Christine had pulled her cardigan over her shoulders. She was exquisite. Her teeth were white and straight so that when she smiled she radiated health. She was fit and strong with cover-girl looks. The way the skin at the corners of her eyes wrinkled into crow's-feet reminded him of someone, but whoever it was the link was too distant to matter now. The waiter had cleared their plates and the drug in Strachan's glass had mixed without trace. He sat down and stubbed out the cigarette.

'Isn't that a bit stupid for someone who spends all his time diving?' Her accent: unmistakably East End London.

'I guess.' She favoured the athletic look so there was no lipstick on her glass, and both were filled to the same level. They wouldn't stay that way for long, though.

Strachan pulled a breadstick from the basket and broke it into four pieces. He tossed the bread over her head, and the yellowtails were on it in seconds. Christine turned to watch the frenzy unfurl in the water. Strachan shot out his hands and switched their glasses. Fast and steady. It only took a second. He had his new glass raised by the time it was over.

To the fish,' he said, chinking his glass against hers. He rolled the wine round his mouth like a connoisseur before knocking it back in a single gulp. He would have preferred a beer.

'To the fish,' Christine echoed. If he overplayed the part, she didn't notice. She drained her glass, so that Sancerre and Ecstasy slipped down together. There was no gagging or clutching of the throat. Just a shimmer of those brilliant blue eyes, and a smile that said Let's go.

Dinner was over. Urgency consumed them. Strachan offered to make a contribution to the bill, knowing that he couldn't afford it, but she told him to stop being a fool: this was her treat, and did he want to go back to his place or hers? They'd already discussed their respective accommodation. He was camping; she had a room at the San Marco hotel. It was a rhetorical question.

She settled the bill and they ran from the restaurant hand in hand.


Зеркало спасло ему жизнь. Оно висело под лестницей, а Эд Стрейкен просто проходил мимо, направляясь к бару, и совсем не собирался подсматривать. Ужин явно удался. Они заканчивали вторую бутылку вина; может быть, это и вызвало все дальнейшие события. Он не повернулся к зеркалу, не сбился с шага, а лишь взглянул на свое отражение — проверить, все ли в порядке.

Результатом шести дней, проведенных под солнцем Кюрасао, были красивый загар и россыпь веснушек. Хотя Стрейкен принял душ, его волосы все еще были жесткими от морской воды после вечерних погружений. Щеки и подбородок покрывала щетина, рубашка облегала плечи, как новая. Губы тронула легкая улыбка: очень даже симпатичный малый.

Он уже поднимался по лестнице, когда вдруг понял, что еще он увидел в зеркале.

Слишком поздно было возвращаться — изображение в зеркале не отмотаешь назад, — но вся сцена четко запечатлелась в его мозгу. Он перепрыгивал через ступеньки, прокурчивая в голове увиденное снова и снова. Их столик был на заднем плане. Кристин Молине сидела боком и что-то подмешивала ему в бокал. Наклонилась и что-то капала ему в вино из пипетки. Она загородила стакан меню, и если бы не зеркало, Стрейкен ничего бы не заметил. В душе поднялась тревога. Что, черт возьми, она делает? Пытается подмешать ему наркотик?

Он дошел до бара и купил пачку «Кэмел». Прикурил сигарету и глубоко затянулся. Она подмешала в вино наркотик. Да, именно это она и сделала. После аперитива Кристин призналась ему в своем пристрастии к экстази. А потом, прикоснувшись своей ногой к его, предложила ему попробовать. Ее теория была проста: под экстази сексом заниматься гораздо прикольнее: он усиливает и продлевает кайф.

Стрейкен не принимал наркотики, поэтому в ответ только расссмеялся. На лице Кристин вспыхнуло раздражение, он извинился и отошел купить сигарет. Его поразила ее смелость. Она была не из тех, кто легко принимает отказ.

Завтра Стрейкен должен вернуться в Лондон со снимками для календаря «Нэшнл джиографик», посвященного подводному миру. Совсем недавно он надеялся встретиться с Кристин еще раз. Теперь это казалось ему менее заманчивым: ее трюк с экстази вывел его из себя. И так понятно, почему они здесь: в двадцать девять точно знаешь, чего хочет симпатичная женщина, если она касается ногой твоего паха.

Стрейкен достал вторую сигарету. Решение поменять стаканы пришло мгновенно. Если она хочет кайфа, она его получит. Он рассчитался с барменом и пошел обратно. Неподалеку оркестр играл калипсо.

«Лобстер пот» был лучшим рестораном в Виллемстаде. Деревянное здание располагалось прямо на берегу. Их столик стоял в самой глубине. По дороге обратно Стрейкен заметил в воде стайку золотых рыбок, блестевших и переливавшихся в вечернем солнце. Они ждали угощения. Бамбуковые жалюзи были подняты, и порыв ветерка колыхал пламя свечей.

Кристин накинула на плечи жакет. Очень изящная, с красивой улыбкой, она излучала здоровье — девушка с обложки глянцевого журнала. Узор морщинок в уголках ее глаз напоминал Стрейкену кого-то из прошлого, но такого далекого, что уже не вспомнить, кого именно. Официант поменял тарелки, наркотик в бокале Стрейкена растворился без следа. Он сел и погасил сигарету.

— А не глупо ли курить человеку, который все свое время проводит под водой? — Акцент безошибочно выдавал в ней уроженку восточной части Лондона.

— Да, наверное.

Она не пользовалась косметикой, поэтому на ее бокале не осталось следов помады. В обоих бокалах вина было поровну. Самый подходящий момент.

Стрейкен вынул из хлебницы сухарик и разломал его на четыре части. Он бросил кусочки через голову Кристин; к ним тут же наперегонки метнулись золотые рыбки. Девушка обернулась посмотреть на них, и Стрейкен быстро поменял бокалы. Это заняло всего лишь секунду.

— За рыбок, — сказал он и коснулся ее бокала своим. Он подержал вино во рту некоторое время, как настоящий ценитель, и только потом проглотил. Вообще-то Стрейкен предпочитал пиво.

— За рыбок, — отозвалась Кристин эхом. Если он и переигрывал, она этого не заметила и быстро осушила свой бокал. «Сансерр» и экстази, смешавшись, начали делать свое дело: глаза ярко блестели, в улыбке читалось приглашение.

Обед закончился. Стрейкен предложил заплатить свою часть, зная, что он не может себе этого позволить, но Кристин велела ему прекратить и не быть дураком: приглашала она. Чего он хочет: вернуться к себе или пойти к ней? Они уже успели обсудить свои жилищные условия. Он остановился в кемпинге, она — в гостинице «Сан-Марко». Так что вопрос был риторическим.

Кристин расплатилась, и они выбежали из ресторана, взявшись за руки.


The mirror saved his life iconОтопительная пленка «Heat Life»
Инфракрасная отопительная пленка «Heat Life» признана лучшим теплым полом в Мире

The mirror saved his life iconЯйца реабилитированы
И вот недавно газета The Daily Mirror опубликовала результаты исследований британских специалистов по питанию, в которых куриные...

The mirror saved his life iconLife's a bitch And Then You Live

The mirror saved his life iconПорядок проведения акции «Билеты на концерт группы \"Чиж & Со\" для участников my life: !»
Порядок проведения акции «Билеты на концерт группы "Чиж & Со" для участников my life: !»

The mirror saved his life icon''Mallia, let's call the relationship a quit,'' he said. ''Whaaat, are you ?'' I stopped way through the question. He added, '' Serious at all in life?

The mirror saved his life iconЧ. Ледбитер о графе Сен-Жермене Эта глава, описывающая прежние воплощения графа Сен-Жермена, взята из книги Ледбитера "Жизнь, скрытая в масонстве" (The Hidden Life in Freemasonry)
Эта глава, описывающая прежние воплощения графа Сен-Жермена, взята из книги Ледбитера "Жизнь, скрытая в масонстве" (The Hidden Life...

The mirror saved his life iconСредства для загара в солярии «Solar Life»
Ваша кожа защищена от негативных воздействий уф-лучей сохраняет мягкость, шелковистость, красоту и здоровье

The mirror saved his life iconIt has been recognised by government and private research that, there is a special need for older persons with a life-limiting illness or who are dying as a consequence of the ageing process to receive a palliative approach

The mirror saved his life iconКак сохранить здоровье: 10 самых полезных продуктов
Когда люди становятся старше, им нужно меньше пищи, но больше питательных веществ, чтобы сохранить здоровье. Чтобы сберечь здоровье,...

The mirror saved his life iconI нажмите на кнопку Tools => Options
В первой вкладке (Game Configurations) в поле Confiruration: (Это профиль настроек) Выберите игру (В нашем случае Half Life 2)